Friday, January 13, 2017

Obama se despide eliminando el trato preferencial a los inmigrantes cubanos

Obama se despide eliminando el trato preferencial a los inmigrantes cubanos

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Por Abel Fernández, Nora Gámez Torres y Mario J. Pentón
Apenas a ocho días de su partida, la Administración de Barack Obama puso fin este jueves a la política de “pies secos/pies mojados”, que permitía a los cubanos que llegaban a EEUU sin visas quedarse en el país.
“De inmediato, los cubanos que intenten ingresar a los Estados Unidos ilegalmente y no califiquen para ayuda humanitaria estarán sujetos a remoción, de acuerdo con la ley de los Estados Unidos y las prioridades de cumplimiento. Al dar este paso, estamos tratando a los emigrantes cubanos de la misma manera que tratamos a los migrantes de otros países”, dijo el presidente Obama en un comunicado.
“El gobierno cubano ha acordado aceptar el regreso de los nacionales cubanos que han sido expulsados, al igual que ha aceptado el retorno de los inmigrantes interceptados en el mar”, añade el comunicado.


De acuerdo con el comunicado conjunto emitido por los gobiernos de EEUU y Cuba, el gobierno de la isla se compromete a recibir a individuos en una lista de 2746 cubanos calificados de inadmisibles tras el éxodo del Mariel y a recibir a otros que no aparecían originalmente en la lista pero que emigraron en ese periodo y cometieron crímenes.
El Programa de Parole Profesional para Médicos Cubanos (Cuban Medical Professional Parole Program), un sistema de visas para los profesionales de la salud que el gobierno cubano envía a trabajar en misiones a terceros países, iniciado por el presidente George W. Bush en el 2006, también fue eliminado. El programa ha sido un punto de fricción entre ambos gobiernos.
“Estados Unidos y Cuba están trabajando juntos para combatir enfermedades que ponen en peligro la salud y la vida de nuestro pueblo. Proporcionando un trato preferencial al personal médico cubano, el programa de parole contradice estos esfuerzos y podría perjudicar al pueblo cubano. El personal médico cubano ahora será elegible para solicitar asilo en las embajadas y consulados de los Estados Unidos alrededor del mundo, de acuerdo con los procedimientos para todos los extranjeros”, señaló el comunicado de la Casa Blanca.
Entre el 2006 y el 2015, más de 8,000 profesionales médicos cubanos han sido autorizados a ingresar a los Estados Unidos a través del Programa de parole, según cifras del Servicio de Inmigración y Ciudadanía (USCIS).
Solo en 2015 entraron a EEUU un total de 1,663 profesionales cubanos de la salud.
La política de pies secos/pies mojados permitía a los inmigrantes cubanos que tocaban suelo estadounidense quedarse en el país mientras que los que eran interceptados en el mar por lo general eran devueltos a la isla. Los cubanos que eran aceptados en EEUU podían solicitar residencia después de un año y un día, gracias a la Ley de Ajuste Cubano.
La medida podría ser el último cambio importante con respecto a las relaciones de Estados Unidos con Cuba que hará el presidente Obama, quien termina su mandato en los próximos días.
Un funcionario de la administración de Obama dijo que EEUU y Cuba han pasado varios meses negociando el cambio.
“Castro utiliza a los refugiados como peones para obtener más concesiones de Washington, por lo que no hay razón para acabar con el programa médico cubano, que es una concesión imprudente a un régimen que envía a sus médicos a las naciones extranjeras en una servidumbre moderna”, dijo la representante cubanoamericana Ileana Ros-Lehtinen.
“La revocación del Programa de Parole Profesional para Médicos Cubanos se hizo porque eso es lo que quería la dictadura cubana y la Casa Blanca cedió a lo que Castro quiere, en lugar de defender los valores democráticos de Estados Unidos”, añadió la congresista republicana.
Según Alexander Jiménez, un cubano que reside en Ecuador, la noticia lo dejó en shock.
“Tenía todo listo para salir para Estados Unidos junto a mi esposa, tengo muchos familiares en el camino. Ellos están en la selva. Estamos desesperados porque no podemos comunicarnos con ellos y ahora no pueden seguir su camino”, dijo.
“¿Y ahora qué nos hacemos?” dice Yuniel Ramos, otro migrante cubano que se encuentra en Honduras acompañado de otros cubanos que se dirigen a Estados Unidos.
“Estamos desesperados, en medio de la selva. Cómo Obama puede saltarse el Congreso y cambiar las cosas de ahora para ahorita sin ni siquiera dar un período de tiempo para que lleguemos”, agrega.
Dariel González, un especialista de salud cubano que llegó a Estados Unidos hace un año a través del programa, dijo que se había quedado sin palabras tras conocer la noticia.
“Es un golpe bajo que Obama le está dando a todos los profesionales de la salud que quieren escapar de la esclavitud a los que los somete el gobierno cubano. Esto nos deja indefensos a todos", dijo.
El mismo jueves tuvieron lugar en La Habana y Washington sendas reuniones entre delegaciones de ambos países para dialogar sobre la trata de personas y las reclamaciones de bienes confiscados.
La política de “pies secos/pies mojados” fue puesta en marcha en 1995 por el presidente Bill Clinton como parte de una revisión de la política migratoria. Hasta ese entonces, los cubanos que eran capturados en el mar tratando de llegar a los Estados Unidos podían quedarse en el país y convertirse en residentes legales después de un año.
Pero a diferencia de la política de “pies secos/pies mojados”, la Ley de Ajuste Cubano solo puede ser eliminada por el Congreso.
“La política de pies secos/pies mojados se puso en marcha hace muchos años para ayudar a los que huían del régimen represivo de Castro. Creo que cambiar esta política obsoleta para ser justos con todos y también para evitar que la gente abuse del sistema es lo correcto”, dijo el senador demócrata por la Florida, Bill Nelson.
El gobierno cubano se ha quejado repetidamente de la política de EEEUU que otorga un tratamiento preferencial a los cubanos con respecto a los inmigrantes de otras nacionalidades, alegando que la Ley de Ajuste y la política de pies secos/pies mojados incentivan la inmigración ilegal.
Desde que Obama anunció el dramático cambio de política hacia Cuba el 17 de diciembre del 2014, conocido como “el deshielo”, se produjo un aumento en el flujo migratorio en el estrecho de la Florida, según reportes de la Guardia Costera.

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